Le dirigeant du syndicat des casinos et des grévistes au Cambodge condamnés

Chhim Sithar condamné à deux ans ; Huit autres personnes écopent jusqu’à un an et demi

(Bangkok, 25 mai 2023) – Les autorités cambodgiennes devraient immédiatement annuler les condamnations et libérer sans condition Chhim Sithar, dirigeant du Syndicat de soutien aux droits du travail (LRSU) des employés khmers de NagaWorld, et huit autres membres ou anciens membres du syndicat, ont déclaré aujourd’hui Amnesty International, Human Rights Watch et le Conseil australien des syndicats (ACTU). Les syndicalistes ont été poursuivis uniquement pour avoir exercé leurs droits fondamentaux à la liberté d’expression, d’association et de réunion pacifique.

Le 25 mai 2023, un tribunal de Phnom Penh a déclaré les syndicalistes coupables d’« incitation à commettre un crime ou à troubler la sécurité sociale » en vertu des articles 494 et 495 du code pénal, et a condamné Sithar à deux ans de prison et les autres membres du syndicat entre un an et un an et demi. Seul Sithar a été transféré en prison tandis que les autres ont été condamnés à des peines avec sursis ou à des peines de contrôle judiciaire. Ces accusations à motivation politique découlent directement du travail de Sithar et de la LRSU en faveur des droits des travailleurs et constituent une violation flagrante des obligations du Cambodge en vertu du droit international des droits de l’homme.

« La condamnation de Chhim Sithar et des autres est une attaque flagrante contre les syndicats et les travailleurs qui luttent pour leurs droits fondamentaux », a déclaré Montse Ferrer, directrice régionale adjointe par intérim pour la recherche à Amnesty International. “Ce verdict nous rappelle que le gouvernement cambodgien préfère se ranger du côté des entreprises plutôt que de protéger les droits de son peuple.”

En avril 2021, NagaWorld, une société cotée à Hong Kong qui exploite le seul casino légal de Phnom Penh, a licencié 1 329 travailleurs du casino, y compris la direction syndicale, ce qui a incité les travailleurs à alléguer qu’ils avaient été injustement licenciés et a conduit à des actions de grève qui se poursuivent. jusqu’au présent.

Les autorités cambodgiennes ont couramment utilisé la fausse accusation d’« incitation à commettre un crime » contre des membres syndicaux entreprenant une action de grève dans le cadre des efforts plus larges du gouvernement pour réprimer la dissidence.

« Dès le début de la grève des employés du casino, le gouvernement cambodgien s’est rangé du côté de la direction de NagaWorld pour persécuter Chhim Sithar et les dirigeants du syndicat et écraser la grève », a déclaré Phil Robertson, directeur adjoint pour l’Asie à Human Rights Watch. « Au lieu de respecter les droits des travailleurs à la liberté d’association, à la négociation collective et à la grève, le gouvernement a utilisé toutes les ruses répressives du livre pour intimider leur syndicat.

Les autorités ont initialement inculpé Sithar, le 3 janvier 2022, du crime « d’incitation à commettre un crime ou à troubler la sécurité sociale ». Le lendemain, des agents de sécurité en civil se sont approchés de Sithar dans une foule et l’ont violemment arrêtée en la saisissant par le cou et en la traînant dans une voiture alors qu’elle tentait de se joindre à la grève en cours.

Sithar a été détenu pendant 74 jours en détention provisoire avant d’être libéré sous caution en mars. Les autorités ont de nouveau arrêté Sithar le 26 novembre 2022 alors qu’elle retournait au Cambodge après avoir participé au Congrès mondial de la Confédération syndicale internationale (CSI), organisé par l’ACTU à Melbourne, pour avoir enfreint les conditions de libération sous caution lors de voyages internationaux. Ni elle ni son avocat n’avaient été informés des restrictions de voyage et elle s’était rendue en Thaïlande en septembre et octobre sans conséquences.

« Le mouvement syndical australien condamne le verdict contre Chhim Sithar et ses collègues syndicalistes. C’est un exemple clair du gouvernement cambodgien menant une campagne antisyndicale contre Chhim Sithar et son syndicat, le LRSU », a déclaré la présidente de l’ACTU, Michele O’Neil. « Nous sommes solidaires de Chhim Sithar et de la LRSU et appelons le gouvernement cambodgien à la libérer immédiatement, à cesser de persécuter les syndicalistes et à respecter les droits des travailleurs à la liberté d’association.

Amnesty International, Human Rights Watch et l’ACTU sont extrêmement préoccupés par le fait que la nouvelle arrestation de Sithar, et sa condamnation ultérieure, découle en partie de sa rencontre avec d’autres syndicats et de l’exercice pacifique de ses droits à la liberté d’expression et association. L’emprisonnement d’un dirigeant syndical porte également atteinte aux droits des travailleurs de s’organiser, de négocier collectivement et de mener des actions revendicatives.

« Une obligation de l’État de protéger les droits des travailleurs »

Les autorités cambodgiennes ont agressé, harcelé, arrêté arbitrairement et finalement emprisonné des membres de la LRSU. Après que NagaWorld a licencié les 1 329 employés du casino en avril 2021 et que les travailleurs se sont engagés dans une grève pacifique et très médiatisée, la police a physiquement agressé et arrêté les grévistes. NagaWorld a déposé des plaintes pénales sans fondement contre les personnes arrêtées dans le but d’intimider d’autres membres du syndicat.

En vertu du droit et des normes internationales relatives aux droits de l’homme, les travailleurs ne peuvent être victimes de discrimination ou ciblés pour avoir participé à des activités syndicales. Cette protection contre la discrimination antisyndicale inclut le fait de ne pas être licencié pour avoir participé à une activité syndicale. Le gouvernement cambodgien a l’obligation, en vertu du droit international des droits de l’homme, non seulement de respecter les droits des travailleurs, mais aussi de protéger ces droits contre les abus de la part d’acteurs privés.

Ces obligations sont inscrites dans le Pacte international relatif aux droits civils et politiques et le Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels ainsi que dans la Convention n° 87 de l’Organisation internationale du travail (OIT) qui protège le droit à la liberté d’association. , et la convention n° 98 de l’OIT sur le droit d’organisation et de négociation collective. Le Cambodge a ratifié tous ces instruments susmentionnés.

Le harcèlement de LRSU est allé au-delà de Sithar et de ses coaccusés, ont indiqué les organisations. En janvier 2022, les autorités ont arrêté 28 membres supplémentaires de la LRSU. Le mois suivant, six membres de la LRSU ont été arrêtés alors qu’ils quittaient un site de test Covid-19, à la suite d’un ordre du gouvernement selon lequel toutes les personnes impliquées dans la grève de NagaWorld devaient être testées pour Covid-19.

Les autorités ont par la suite inculpé trois de ces travailleurs pour « entrave aux mesures Covid-19 » en vertu de la réglementation Covid-19 introduite en 2021, qui est passible d’une peine de prison pouvant aller jusqu’à 20 ans. Bien que ces travailleurs aient été libérés sous caution, les charges retenues contre eux sont toujours pendantes. En septembre 2022, NagaWorld a également déposé des plaintes pénales contre quatre membres de la LRSU pour intrusion, dommages intentionnels aggravés et séquestration.

Les autorités ont également fait un usage illégal de la force contre des membres de la LRSU. À au moins deux reprises, la police a violemment attaqué des grévistes exerçant pacifiquement leurs droits, à coups de poing, de pied et de talkie-walkie, blessant au moins 17 femmes, dont une a été hospitalisée.

Amnesty International, Human Rights Watch et l’ACTU appellent les autorités cambodgiennes à annuler immédiatement les condamnations et à libérer sans condition Chhim Sithar et ses collègues syndicalistes qui ont été détenus uniquement pour avoir défendu les droits des travailleurs. Le Cambodge devrait mettre ses lois et règlements en pleine conformité avec les lois internationales sur les droits de l’homme, y compris les dispositions des conventions n° 87 et 98 de l’OIT qu’il a ratifiées, garantissant ainsi les droits à la liberté d’association, d’organisation et de négociation collective dans tout le pays.

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