Le pari le plus risqué du jeu sportif

Comment la technologie a lancé les paris sportifs sur une balle courbe

Bruce Bennett/Getty Images

Si vous regardez des sports en direct ces jours-ci, il y a une chose, en plus des athlètes, des annonceurs et du play-by-play, qui est toujours là : les paris. Une décision de la Cour suprême de 2018 a rendu les paris sportifs légaux, et depuis lors, ils sont devenus apparemment inextricables de tous les aspects des grands sports. Vous ne pouvez pas allumer le téléviseur ou utiliser Internet ou même écouter un podcast sans l’opportunité toujours présente de prendre le dessus ou le dessous.

Lors d’un récent épisode de What Next: TBD, j’ai parlé avec John Holden, professeur associé à l’Oklahoma State University, du rôle crucial de la technologie dans la domination des paris sur les sports en direct. Notre conversation a été éditée et condensée pour plus de clarté.

Évidemment, les paris sportifs ne sont pas une nouveauté. Pouvez-vous nous retracer l’histoire ?

Les paris sportifs et le sport sont probablement un peu des œufs de poule : qu’est-ce qui est arrivé en premier ? Nous pouvons remonter à la Grèce antique – il y avait des paris à l’époque. Ainsi, le sport et le jeu ont toujours été liés. Aux États-Unis, nous avons traversé différentes vagues sur la façon dont nous percevons le jeu, à la fois les paris sportifs et les jeux d’argent en général.

Après la Seconde Guerre mondiale, les jeux d’argent et leur lien avec le crime organisé suscitaient de grandes inquiétudes. Dans les années 1950, il y avait le Comité Kefauver, qui était une tournée célèbre de 13 ou 14 villes par le sénateur Estes Kefauver, et il a fait le tour et il a interviewé un certain nombre de personnalités du crime organisé. Cela a vraiment mis en lumière ce que fait le crime organisé aux États-Unis, et l’une des choses qui en est ressortie était que les paris sportifs étaient l’une de leurs principales opérations lucratives. Pendant ce temps, nous avons également vu l’émergence du Nevada et de Las Vegas, et il y a évidemment un chevauchement du crime organisé là-bas.

Pendant un certain temps, le Nevada était essentiellement un avant-poste de jeu solitaire. Ensuite, les terres tribales ont commencé à expérimenter le jeu dans les années 70 et 80, et quelques États ont vu cela et ont pensé que le jeu pourrait augmenter les recettes fiscales et les aider à se remettre de la récession brutale du début des années 80. Que s’est-il passé ensuite ?

Le New Jersey et New York envisageaient tous les paris sportifs, et à cette époque, les ligues sportives n’aimaient pas l’idée que davantage d’États auraient des paris. La crainte à l’époque était que plus de paris sportifs conduiraient à plus de matchs truqués. La Major League Baseball et toutes les autres ligues sportives avaient vraiment cette crainte que si nous avions des paris légaux, nous verrions la Série mondiale de 1919 se répéter encore et encore et cela signifierait effectivement la fin des sports organisés.

Ce qui finit par arriver, c’est, en trois ans, que les ligues sportives professionnelles et le lobby du Congrès de la NCAA votent une loi. Le Congrès n’a pas pu adopter une loi interdisant les paris sportifs parce que les intérêts du jeu au Nevada étaient tout simplement trop forts. Mais ce qu’ils ont fait, c’est qu’ils ont adopté une loi gelant le jeu tel qu’il existait en 1992.

Donc, il a effectivement interdit les paris sportifs, sauf pour le Nevada ?

Effectivement, oui.

Mais lentement, les positions des grandes ligues sportives ont commencé à changer. Le New Jersey a légalisé certains paris sportifs en 2012, et même si les ligues se battaient avec le New Jersey, elles ont commencé à se rendre compte que l’ambiance nationale était en train de changer. À quoi ressemblait ce changement?

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, écrit un éditorial du New York Times, et il dit que non seulement les paris sportifs devraient être légalisés, mais que le gouvernement fédéral devrait les réglementer. Il a dit, il y a 400 milliards de dollars qui partent à l’étranger – Slate avait un article vers 2014 expliquant comment ce chiffre était complètement inventé – mais l’idée était que tout cet argent part à l’étranger, nous ne le taxons pas, nous ne pouvons pas voir ce qui se passe . Amenons-le à terre et réglementons-le.

Une version du combat du New Jersey est allée jusqu’à la Cour suprême, et en mai 2018, les paris sportifs sont devenus légaux. Quelques entreprises ont capitalisé dès le départ parce qu’elles dominaient déjà le monde des sports fantastiques en ligne. Quelle a été la clé de leur succès ?

Les sports fantastiques quotidiens ont vraiment servi de test pour le marché américain, pour savoir si la société était prête pour ce changement vers le jeu légalisé. Cela a également permis aux ligues sportives de voir les réactions des gens à leur partenariat avec ces entreprises. À une certaine époque, un certain nombre de ligues sportives possédaient des pièces de ces sociétés de fantasy quotidiennes et chaque ligue et la plupart des équipes avaient un partenariat avec des sociétés de fantasy quotidiennes. Il est devenu omniprésent dans tout le pays. Malgré le fait que [fantasy sports] existait dans ce type d’espace juridique douteux – où les gens n’étaient pas sûrs, Est-ce que c’est du jeu ? Est-ce un sport fantastique?—le produit a survécu et il a continué à prospérer jusqu’à l’opportunité de légaliser [sports betting] après la Cour Suprême.

FanDuel et DraftKings détiennent actuellement une énorme part de marché. Étaient-ils capables d’emporter tous leurs joueurs fantastiques avec eux à la minute où la Cour suprême a dit « partez » ?

Beaucoup de gens pensaient que ce qui se passerait, c’est que les marques héritées du Nevada – les MGM, les Caesars, les William Hills, les entreprises qui gèrent des paris sportifs depuis des années – seraient celles vers lesquelles les consommateurs seraient attirés. Ce que nous avons vu, c’est que non, les gens voulaient utiliser FanDuel et DraftKings. Ils jouent sur ces plateformes depuis des années. Ils connaissent l’interface utilisateur, ils connaissent le fonctionnement des systèmes de dépôt. Et les deux géants de la fantasy quotidienne ont vraiment bouleversé les paris sportifs et, pour le moment, contrôlent quelque part entre 70 et 90 % du marché, selon le mois.

Quel est le rôle de la technologie pour permettre ce type de pari ?

Nous savons que lorsqu’Internet est devenu un incontournable des ménages, deux choses sont apparues : la pornographie et les jeux d’argent. Vous obtenez une nouvelle technologie, vous obtenez immédiatement les industries du vice. Il y a eu des jeux de hasard sur Internet depuis 1995, et les gens se sont familiarisés avec cela. Au fur et à mesure que la technologie progressait, la technologie des jeux d’argent a fait de même. Lorsque les paris sportifs ont été légalisés, beaucoup de gens qui sont peut-être moins familiers avec le monde offshore des paris sportifs pensaient que les gens voudraient vivre l’expérience du Nevada – aller au paris sportifs, voir les 50 téléviseurs, les grands canapés, vous montez à une fenêtre, vous placez un pari. Mais ce que nous avons découvert après, c’est que non, les gens ne veulent pas vraiment ça.
C’est quelque chose que Las Vegas fait très bien et c’est pourquoi vous allez à Las Vegas. Si vous êtes dans le New Jersey, le Delaware ou le Dakota du Nord, les gens veulent parier depuis leur canapé, ils veulent parier depuis leur téléphone. Donc, ce que nous voyons maintenant, c’est que 90 à 95 % de tous les paris sont placés en ligne.

Donc c’est vraiment un truc d’internet ?

Absolument.

Aux États-Unis, la publicité et le marketing autour des paris sportifs sont partout. En est-il de même en Europe ?

L’Europe n’est pas un monolithe, et peut-être que notre meilleur pays comme miroir serait le Royaume-Uni. Ils ont pris un certain nombre de mesures il y a quelques années pour interdire de nombreux contenus de la publicité sur les jeux d’argent, comme faire croire que vous avez plus amusant qu’il ne l’est, donner l’impression que le jeu vous rend sexy. Et on a vu récemment la publication d’un livre blanc qui va encore plus loin avec des recommandations pour protéger les parieurs européens. L’une des choses que l’Angleterre a faites est qu’elle n’autorise pas la publicité des paris sportifs pendant les émissions de football, donc il n’y a pas de publicités de jeux d’argent autorisées pendant les matchs de football de Premier League – c’est l’une de ces choses que leurs recherches montrent pour réduire le jeu irresponsable.

Il existe également des collèges ayant des relations de paris exclusives avec des entreprises particulières. Qu’en pensez-vous ?

Il y a eu beaucoup de controverse lorsque l’Université du Colorado a signé un accord avec PointsBet selon lequel PointsBet serait le partenaire de jeu officiel du département d’athlétisme de l’Université du Colorado. Après l’éclatement de la controverse, un certain nombre d’écoles étaient beaucoup plus silencieuses sur leurs partenariats, mais cela se produisait toujours. Nous avons vu l’État du Michigan signer un accord avec Caesars. LSU a très, très visiblement signé un accord avec Caesars, et un grand nombre de personnes ont reçu un e-mail les informant qu’ils pouvaient obtenir un pari gratuit ou quelque chose dans cette mesure de Caesars s’ils avaient un ticket pour le match. Cela a vraiment soulevé beaucoup de sourcils quant à savoir si les sociétés de paris sportifs devraient être associées aux sports universitaires et, dans une plus grande mesure, si elles devraient être autorisées sur les campus où la majorité des étudiants de premier cycle ont encore moins de 21 ans, ce qui est en quelque sorte l’âge par défaut. pour le jeu légal.

L’étendue de ces partenariats est certainement variable. Je suis sûr que vous êtes comme moi; vous recevez beaucoup d’e-mails, et vous vous dites, Comment ai-je été inscrit sur cette liste de diffusion ? Les listes de diffusion sont l’un des biens précieux dont disposent les gens, il n’est donc pas surprenant que Caesars ou PointsBet ou FanDuel veuillent accéder à une grande liste de clients qui correspondent en quelque sorte à leur démographie cible. Les lois des États et les réglementations sur les jeux de hasard dans tout le pays interdisent de cibler les parieurs mineurs. Nous avons vu, cependant, que cela se produit parfois – des parieurs mineurs ou des personnes inscrites sur des listes d’auto-exclusion ou d’interdiction reçoivent du contenu de paris sportifs qu’ils ne devraient pas recevoir.

Au cours des dernières semaines, il y a eu une série de scandales liés aux paris sportifs. Par exemple, au moins 41 athlètes de l’Université de l’Iowa et de l’État de l’Iowa font l’objet d’une enquête pour paris sportifs, ce qui est contraire aux règles de la NCAA. Ensuite, l’entraîneur de baseball de l’Université de l’Alabama a été licencié après avoir été lié à des paris suspects. Tout cela ressemble à une masse critique. Pensez-vous qu’il y a un sentiment, soit du public, soit des législateurs, que nous sommes peut-être allés trop loin ?

Je pense que certains États ressentent cela. Nous avons vu le représentant Paul Tonko de New York présenter une législation interdisant les publicités sur les jeux d’argent au Congrès. Nous entendons de plus en plus d’appels pour que quelque chose soit fait. Nous avons maintenant vu l’American Gaming Association, le principal groupe industriel, publier de nouvelles directives concernant la publicité, et un conglomérat d’opérateurs et de ligues sportives publier leurs propres directives faisant largement écho aux thèmes de l’American Gaming Association. La question est, peuvent-ils le faire? La réalité est que le simple fait de ne pas faire de publicité sur les campus universitaires ne suffira pas à arrêter cela. Il faut modérer la diffusion pendant les matchs.

Je pense que le plus gros problème avec les restrictions de jeu serait le premier amendement. L’initiative du représentant Tonko – qui lui donnerait effectivement le traitement de la cigarette et ne dirait pas de publicité – se heurterait à des problèmes. Je ne pense pas que nous ayons l’histoire autour du jeu que nous avons autour du tabac qui lui permettrait de survivre à une contestation du premier amendement. Nous pourrions probablement placer des garde-corps autour de la publicité, mais une interdiction générale serait probablement confrontée à un défi et serait probablement vaincue.

Alors, où tout cela va-t-il ?

C’est vraiment la question à un milliard de dollars. Je pense que beaucoup de gens s’attendent à ce que dans les cinq prochaines années, nous voyions sortir des choses que nous n’aimons pas. Nous allons probablement voir le nombre de problèmes de jeu augmenter. Nous allons voir des questions sur le montant des recettes fiscales que cela a réellement rapporté. Pour les sociétés de jeux d’argent, le grand objectif est d’avoir des paris sportifs comme espace réservé – un peu comme les sports fantastiques quotidiens l’étaient – jusqu’à ce que les jeux en ligne, les casinos en ligne soient légalisés. , parce qu’il y a de bien meilleures marges bénéficiaires. Dans tout le pays, nous allons voir beaucoup plus d’attention portée à la façon dont nous procédons pour légaliser cela .

Future Tense est un partenariat entre Slate, New America et Arizona State University qui examine les technologies émergentes, les politiques publiques et la société.

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